Yükselen benzin fiyatları, gönüllü sürücüler için tekerlekli yemeklere zarar veriyor.

Tampa — 75 yaşındaki emekli öğretmen Kitty Wallace, 17 yıldır Meals on Wheel için gönüllü olarak yaşlılara, engellilere ve mahalledeki evdeki insanlara sıcak yemek servisi yapıyor.

Bir gün gördükleri tek kişi o olur.

Mavi 2009 Ford Focus’una yüklediği hindi köftesi denizaltıları, tatlı patates tabakları, sebzeler, meyveler ve şişelenmiş su ile günü anlatan Wallace, “İnsanları tanımak size tatlı sözler ve minnettarlık veriyor” dedi. “Verdiğinizden çok daha fazlasını alırsınız.”

Meals on Wheels of Tampa’daki yetkililer, şu anda Wallace gibi sürücülere zarar verdiklerini söylüyorlar. Gönüllüler buna yaptıklarının kalbi diyorlar. İlk olarak, insanların eve kapanması bir pandemiydi ve şimdi gaz fiyatları hızla yükseliyor.

Misyon angajman direktörü Cindy Van, “(Gıda) talebi artarken, şu anda gönüllüler sorunuyla mücadele ediyoruz” dedi. “Bence birçok insan “Evet, arabayı doldur ve 80 dolar” diye düşünüyor.

“Çift bana ‘Bu ekstra rotayı bırakmam gerekecek’ dedi.” Benzin fiyatı düştüğünde alın. “Gönüllü Program Yöneticisi Yvette Rouse söyledi.

Salgın, şirketlerin teslimat rotalarını “benimsediği” ve çalışanlarının gönüllü olarak araba kullanmaya gönüllü olduğu Meals on Wheel programını da vurdu. Meals on Wheels yetkilileri, bazılarının ev tabanlı iş modelini kaybettiğini ve bazılarının kapatıldığını söylüyor.

Tüm bunlar için, Meals on Wheel ofisi personeli rotayı kendileri kullanıyor ve bazen teslimat sürücüsüne ödeme yapıyor.

Van, “Yiyebilmemizin tek yolu bu,” dedi.

Tampa, tek gönüllü isabet değildi. Pinellas County’de tekerlekli yemek sağlayıcısı Neighborly Care Network’ün genel müdürü David Lomaka, cömert bağışçıların yakın zamanda kendilerine 8.000 dolarlık bir benzin kartı teklif ettiğini ve gönüllülere 10 dolarlık bir benzin kartı verildiğini söyledi.

“Bazı gönüllüler bunu kabul etmiyor” dedi. “Daha birçok 10 dolarlık kart var.”

Gezici Yemekler Hindi Köfte Alt Unu.
Gezici Yemekler Hindi Köfte Alt Unu. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Tampa’da gönüllüler şu anda Hillsboro Bulvarı’ndaki Meals on Wheel Kitchen’dan hafta içi 10.00’dan 14.00’e kadar günde 1.000 eve sıcak yemek dağıtıyor. Şehir ve ilçe genelinde Lutz’dan Riverview’a uzanan 94 komşu güzergaha hizmet veriyorlar. Teslimat rotası, gönüllülerin yaşadığı ve çalıştığı yere yakın ve yaklaşık bir ila bir buçuk saat sürecek şekilde ayarlandı.

Son 6 ayda kar amacı gütmeyen kuruluşlar 10 yeni rota ekledi. Konuyu bilenlere göre rahatlıkla 10 kişi daha ekleyebilirler ama yeterli gönüllüleri yok.

Rouse, “Bu tür ihtiyaçlar nedeniyle çok hızlı büyüyoruz” dedi.

Alıcıların yarısından fazlası, cömert bir miktara bağlı olarak yemek başına 50 sentten 3,50 dolara kadar değişen bir ölçekte yemek ödüyor. Yaklaşık yüzde 20’si 5,50 doların tamamını ödeyebiliyor. Son haftalarda Seminole Heights’ta kendi yemeklerini teslim etmeye hazırlanan yönetici direktör Steve King, yüzde 20 ila 25’i “hiçbir şey ödeyemez” dedi.

Tampa Bay'in en önemli manşetlerini takip edin

Tampa Bay’in en önemli manşetlerini takip edin

Ücretsiz DayStarter bültenine abone olun

Hafta içi sabahları bilmeniz gereken en son haberleri ve bilgileri size getiriyoruz.

Hepiniz kaydoldunuz!

Gelen kutunuzda daha fazla ücretsiz haftalık bülten mi istiyorsunuz? Hadi başlayalım.

Tüm seçenekleri inceleyin

28 günlük bir rotasyon menüsü işletiyorlar (örnekleme: tavuklu börek, siyah fasulye ve pilavlı domuz eti, spagetti, tatlı ve ekşi tavuk). Diyabet ve böbrek diyetleri ve püresi yiyecekler sunarlar.

Alonzo Young, Hillsborough Bulvarı, Tampa'daki Meals on Wheels Kitchen'da bir tepsi doldurulmuş deniz kabuğu hazırlıyor.
Alonzo Young, Hillsborough Bulvarı, Tampa’daki Meals on Wheels Kitchen’da bir tepsi doldurulmuş deniz kabuğu hazırlıyor.
[ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Ancak şoförler sadece yemek servisi yapmazlar. Van, “Ayrıca, birinin kapınızı çalması, gözlerinizin içine bakması ve güvenlik kontrolü yapması için temas noktasıdır” dedi.

Yat komisyoncusu Todd Austin, son birkaç aydır gönüllü olarak çalışıyor.

50 yaşındaki Austin, “İlerledikçe, bunun yemek olmadığını, Bayan Linda ile konuştuğumu fark ettim.” Diz ameliyatının nasıl geçtiğini soracağım. Onları tanıyacaksın. Oraya varınca heyecanlanıyorlar. “

İşi bittiğinde, dedi. “Arabama biniyorum ve buzdolabının arkasını bile göremediğim dünyamın çoğuna dönüyorum. Sadece iki saatliğine kendim ve başkası için bir şeyler yaptım.”

Meals on Wheel gönüllüsü Kitty Wallace, öğlen teslimatı için arabasına yemek dolu bir soğutucu getiriyor.
Meals on Wheel gönüllüsü Kitty Wallace, öğlen teslimatı için arabasına yemek dolu bir soğutucu getiriyor. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Geçenlerde bir hafta içi, Wallace müşterinin kapısına bir traşla ve saç kesimine vurarak yaklaştı. Yanıt yoksa, sağlık kontrolü yapıldığını ve teslimatın devam ettiğini doğrulamak için aradı. Başka bir müşteri, terliklerle açık kapısını bekliyordu.

Başka bir alıcı, 79 yaşındaki Sara Gardner, “Ben yemek yapmıyorum, bu yüzden onlarsız ne yapacağımı bilmiyorum. Çok minnettarım” dedi.

•••

Tampa Wheels’ta Yemekler:

Daha fazla bilgi için lütfen ziyaret edin. mowtampa.org Veya (813) 238-8410 numaralı telefonu arayın.