Kayıtlar, Minnesota’da diyet programlarının hileli olduğunu gösteriyor

Minnesota Eğitim Bakanlığı büyük bir seçimle karşı karşıya kaldı. Kar amacı gütmeyen Geleceğimizi Besleyen’den yediklerini iddia ettikleri yoksul çocuklardaki artışı kaydetmesini talep etmeye devam edin veya federal ajanları iddia edilen uygunsuz iddialar konusunda uyarması için örgüte ödeme yapın.

Departman daha kolay bir yol aldı. Eğitim liderleri, federal ajanlar dolandırıcılık olarak etiketlenen iddiaları geri ödemek için on milyonlarca dolar harcamadan önce büyük makbuzlar ve diğer evrakları talep ederek sorun yaşıyorlar.Birkaç ay önce ticari bir organizasyonla ilişkisini sonlandırmış olabileceğini kabul ediyor.

Bu departmanın 300 milyon doları aşan programları yönetirken kaçırdığı tek fırsat bu değildi.

Star Tribune tarafından elde edilen federal denetimler, mahkeme kayıtları ve röportajlar, sorumlulukla ilgili belirsiz kuralların ve açık soruların diyet programını potansiyel dolandırıcılığa açtığını ve federal ve eyalet yöneticilerinin ve katılımcıların birbirlerini suçladığını gösteriyor.

Tipik olarak her üç yılda bir yapılan denetimler, Dışişleri Bakanlığı’nın, FBI’ın Feeding Our Future ve bazı ortakları tarafından kötüye kullandığını iddia ettiği iki diyet programını yönetmede defalarca hatalar yaptığını gösteriyor. ..

Örneğin, 2012’de departman, yeni bir sponsoru yemeğin servis edileceği siteye gitmeden onayladığı için eleştirildi. Federal düzenleyiciler, “Bu özel durumda, site 10.000 doları aşan bir dizi sahte yemek gönderdi.” Dedi. Milli Eğitim Bakanlığı, “Gözetim konusundaki sorumluluklarımızı net bir şekilde anlamış olsaydık, daha uyanık olabilir ve dolandırıcılık yemeklerinin sayısını önleyebilirdik” dedi.

Kayıtlara göre Minnesota sorunu çözdü, ancak devlet yükümlülüklerini ihmal etmeye devam ediyor. 2019’daki en son devlet denetiminde, federal düzenleyiciler, 2012’deki sekiz olumsuz sonuçtan yıl boyunca okul dışı programın 29 eksikliğini belgeledi. Uygunluk denetimi, diyet programını finanse eden Amerika Birleşik Devletleri Tarım Bakanlığı tarafından gerçekleştirildi. Ancak denetimi bir devlet kurumuna bırakıyor.

Eski Eğitim Bakanlığı yetkilileri, kronik personel eksikliğinin federal fonların çalınmasına büyük olasılıkla katkıda bulunduğunu söylüyor. Departmanda yedi yıl geçirdikten sonra 2016 yılında komiser yardımcısı olarak emekli olan Steve Dive, diyet programında dolandırıcılık iddiasıyla ilgili haberi okuyunca şaşırmadığını söyledi.

Dive, “Çok az insanla harika bir iş çıkardılar” dedi. “Er ya da geç sana yetişecektim… Eğer bütçen yoksa, izlemek için oraya gitmiyorsun.”

Ocak ayında FBI yetkilileri, Feeding Our Future ve bazı ortaklarını, yüz binlerce sağlanmayan yemek için en az 48 milyon dolar çalmakla suçladı. Şu ana kadar, devam eden soruşturmayla bağlantılı olarak hiç kimse dolandırıcılıkla suçlanmadı. Şu anda kaldırılmış olan kar amacı gütmeyen bir kuruluşun genel müdürü Aimee Bock, hile yapmayı reddetti.

R-Reno Lakes’den Senatör Roger Chamberlain, Bakanlığın yetersiz gözetimi nedeniyle, Geleceğimizi Beslemek ve bazı ortaklarının, federal destekli diyet programlarıyla ilgili tarihteki en büyük aldatmaca olarak adlandırılan şeyden kurtulduğunu söyledi.

“Neden daha fazla çalışmadılar?” diye sordu Chamberlain, Senato çoğunluk lideri ve Senato Eğitim Kurulu başkanı. “Bir şeyin yanlış olduğunu düşünüyorsanız, neden devam edip araştırmadınız?”

Chamberlain şu anda parlamenterlerin beslenme programının gözetimini, Eğitim Bakanlığının yetersiz olduğunu kanıtlayan Minnesota Tarım Departmanına devretmesini önermektedir.

Milli Eğitim Bakanlığı’nın beslenme departmanı, Minnesota genelinde 10.000’den fazla gıda sitesine bağlı 2.000 diyet programı sponsoru ile çalışan 52 federal fonlu çalışana sahiptir. Ajans, 2012’den bu yana diyet programlarını denetleyen bölüme 11 kişinin eklendiğini söyledi.

Departman yetkilileri, Feeding Our Future gibi okul dışı sponsorların sunduğu yemek sayısının önemli ölçüde arttığı pandeminin ilk günlerinde personel alımının bir sorun olduğunu kabul ediyor. Heather Mueller, departmanın ek personel işe almadığını ve bunun yerine başvuruyu işleme koymak ve gözetim çabalarını genişletmek için 12 işçiyi başka yere yerleştirdiğini söyledi.

“Daha fazla personele ihtiyacım yoktu” dedi.

Bay Mueller, sorunun USDA’nın Tarım Bakanlığı’nın geleceğimizi beslemekle ilgili endişelerine yanıt vermemesi olduğunu söyledi. Devlet yetkililerinin Temmuz 2020’de kar amacı gütmeyen kuruluşların “gizemli büyümesini” sorguladıktan sonra tekrar tekrar USDA ile temasa geçtiğini söyledi. Ancak Mueller, Tarım Bakanlığı Nisan 2021’de FBI’a yaklaşana kadar kimsenin bu raporları ciddiye almadığını söyledi.

Mueller, “Ekibimiz, bunun doğru olmadığını, doğru görünmediğini, yanlış kokmadığını hissettiklerini USDA Bölge Ofisi ile temasa geçirdi” dedi. ..

Mueller ayrıca, diyet programlarını düzenleyen birçok federal düzenlemenin belirsiz ve uygulanmasının zor olduğunu söyledi.

Geleceğimizi beslemede bir sorun haline geldiğini söyledi. Kâr amacı gütmeyen bir kuruluş, genişleme planını engellediği için Eğitim Bakanlığı’na dava açtıktan sonra, eyalet yargıçları federal kurallara göre Eğitim Bakanlığı’nın örgütün yemek alanında gerçekte neler olduğunu gösteren binlerce faturaya sahip olduğunu söyledi ve başka kayıtları bulabileceğini düşündüğünü söyledi. Ancak Bay Mueller, departmanın USDA’nın açık izni olmadan bu tür kayıtları talep etme konusunda isteksiz olduğunu söyledi.

Mueller, “Bunu yapmayacaklar” dedi. “Neden bilmiyorum.”

Mueller, bakanlığın bu kayıtları elde etmesi halinde, devletin Feeding Our Future ile olan sözleşmeyi daha erken feshedebileceğini kabul etti. Genel olarak, Feeding Our Future ve ortakları, 2019’da 3.4 milyon dolardan 2021’de 197 milyon dolar topladı.

Mueller, “Bu bilgiyi alabilseydik, ulaştığı seviyeye ulaşmamış olabilir.” Dedi.

USDA, USDA’nın Sorumluluk Departmanı tarafından diyet programlarının uygunsuz yönetimi nedeniyle defalarca eleştirildi ve dolandırıcılık da dahil olmak üzere “uygunsuz ödemeler” için yılda 1 milyar dolardan fazla harcama yaptı.

USDA yetkilileri, “devam eden soruşturma” gerekçesiyle yorum yapmayı reddetti.

Belirsiz federal düzenlemeler

Eski bir çalışan, Eğitim Bakanlığı’nın diyet programlarını izlemek için uzun süredir uğraştığını söylüyor.

Üç yıl sonra 2016’da diyet programını bırakan eski takım lideri Christa Walsh, “Oraya ilk geldiğimde gerçekten kafam karışmıştı. Uzun zamandır buna odaklanacak personeli yoktu.” dedi.

Walsh, belirsiz federal düzenlemelerin büyük bir sorun olduğunu söyledi.

“İki farklı kişiden kuralı yorumlamasını isteyebilirsin ve iki farklı cevap alırsın” dedi.

Bazı durumlarda, kayıtlar, kuralın yorumunun çok agresif olduğu ortaya çıktığında Eğitim Bakanlığı’nın geri çekilmek zorunda kaldığını gösteriyor.

Örneğin, 2016 yılında bakanlık, St. Paul’da kar amacı gütmeyen bir kuruluş olan Partners in Nutrition tarafından liderlerinden birinden 1 milyon dolarlık kredi sağladı.

Bir beslenme ortağı, Minnesota Temyiz Mahkemesi’ne dava açtı. Minnesota Temyiz Mahkemesi, Eğitim Bakanlığı’nın federal yönetmeliklerin izin verdiğinden daha “katı standartlar” uyguladığını keşfettikten sonra 2017 yılında işten çıkarmayı bozdu. Departman daha sonra işlemleri halletmek için 450.000 dolar ödemeyi kabul etti ve ortağın daha fazla yemek mekanı işletmesi için beslenme talebini onayladı.

Yemek sağlayıcılarından bazılarını 26 milyon dolarlık sahte ödeme almakla suçladıktan sonra, departman kısa süre önce yemek programından PartnersInNutrition’ı başlatmak için harekete geçti. Örgütün kendisi federal ajanlar tarafından görevi kötüye kullanmakla suçlanmadı ve önerilen görevden alma için dava açıyor.

Ancak çoğu durumda, federal düzenleyiciler Minnesota’yı sponsorların kurallara uymasını sağlamak için yeterince şey yapmamakla suçladı.

Yakın tarihli bir denetimde USDA, departmanı sponsorların “yetkisiz maliyetler” talep etmemesini sağlamak için bütçeyi düzgün bir şekilde gözden geçirmediği için eleştirdi. Departman ayrıca yemek sayılarında şüpheli değişikliklere girmediği için de işaretlendi.

Chamberlain, “İyileşmiyorlar” dedi. “Her zaman bazı kusurlar vardır çünkü mükemmelleştirmek zordur, ancak kusurların sayısı giderek artıyor ve bu kusurların bazıları eskisinden çok daha ciddi.”

Bir Eğitim Bakanlığı yetkilisi, denetimin devletin federal düzenleyiciler tarafından belirlenen tüm sorunları çözdüğünü gösterdiğini söyledi.

Mueller, “Biz öğrenen bir organizasyonuz ve çalışmalarımız sürekli olarak daha iyi, bu yüzden bize büyümeye devam etme fırsatı veren küçük şeyler bulmalılar.” Dedi.

Devlet kurallarının güçlendirilmesi

Ülkenin diğer bölgelerindeki dolandırıcılık davalarında savcılar, öncelikle onur sisteminde çalışmasına izin verilen sponsorlara çok güveniyor, bu yüzden diyet programı dolandırıcılığa ne kadar karşı, savunmasız olup olmadığına dikkat çektim.

Eski bir doğu New York avukatı olan Richard Donohue, 2017’de “… program, katılımcıların her gün tam olarak kaç çocuk yetiştirmesi gerektiğini bildirmeye büyük ölçüde dayanıyor” dedi. Mahkemeye sunulacak belgeleri yazıyorum. “Alıcının satın alma işlemini fatura etmesi veya masrafları detaylandırması gerekmiyor. Bunun yerine sistem, programı düzgün bir şekilde yönetmek için katılımcılara güveniyor.”

Feeding Our Future, Minnesota düzenleyicileri 2021’in başlarında tüm geri ödeme talepleri için yedek belgeler almaya çalıştığında bu kurallara atıfta bulundu. Hepsinin değil, o sağlayıcının.

Watkins mahkemeye verdiği demeçte, “MDE aniden ilk doğrulama sürecini yarattı” dedi. “Bu yeni. MDE programının tarihinde, iddiaları doğrulamak için özenli bir süreçten geçene kadar ödeme yapmayı reddetmedik… binlerce belge var.”

Yargıç, bakanlığın evrak işleri sırasında bu ödemeleri alıkoyamayacağını kabul etti, ancak federal düzenlemeler, devletin şüpheli iddiaların nasıl doğrulanacağı konusunda “ek koşullar” getirmesine izin verdi.

Eğitim Bakanlığı, hakimin kısa süre sonra bekleyen iddia için 20 milyon dolarlık bir ödeme emri vereceğini belirtmesinin ardından doğrulama kayıtları talebini geri çekti.

Leave a Comment

Your email address will not be published.